Si usted es una futura madre, su visita al obstetra-ginecólogo antes de la concepción se parecerá mucho a esto: 

Su médico o asistente médico le dice que comience a tomar ácido fólico, y con una buena razón (aunque recomendamos encarecidamente que elija la forma de folato activo que se encuentra naturalmente en lugar del ácido fólico sintético, pero lo guardaremos para otro momento). La investigación muestra que la suplementación de este nutriente clave antes de la concepción, tomada al menos tres meses antes de la concepción, puede disminuir la incidencia de defectos del tubo neural en aproximadamente un 46 por ciento. En consecuencia, la suplementación de este nutriente se ha convertido en el estándar de atención.

Pero, ¿qué pasa con los otros nutrientes que se necesitan antes, durante y después del embarazo? Seguramente el folato no es lo único que necesitan usted y su bebé en desarrollo.

Si bien existe una gran cantidad de investigaciones sobre los beneficios de otros nutrientes prenatales como el omega-3 y la colina para prevenir el parto prematuro, la preeclampsia y las anomalías del cerebro y del tubo neural, es muy poco probable que escuche acerca de estos nutrientes a su ginecoobstetra. 

De hecho, cuando se trata de nutrición prenatal, es mucho más probable que escuche qué evitar (pescado crudo, queso sin pasteurizar y carnes frías, por nombrar solo algunos alimentos «tabú») que qué incluir .

¿POR QUÉ TAN POCAS MUJERES EMBARAZADAS RECIBEN LOS CONSEJOS BÁSICOS DE NUTRICIÓN PRENATAL QUE NECESITAN DE SU MÉDICO?

No es por falta de atención por parte de sus médicos, sino porque, con pocas excepciones, los médicos con educación occidental prácticamente no reciben capacitación en nutrición. 

El médico típico en los EE. UU. Recibe menos de cuatro horas de educación nutricional durante la totalidad de sus cuatro años de escuela de medicina (y más de 4 años de capacitación posterior después de la graduación). Compare esto con las innumerables horas de capacitación sobre usos farmacológicos y comenzará a comprender el panorama.

Este problema de orientación nutricional limitada de los médicos abarca clases socioeconómicas, pero aquellos que carecen de acceso (financiero o geográfico) a la atención fuera del sistema estándar son especialmente vulnerables a la falta de información clave. 

¿CUÁLES SON LAS CONSECUENCIAS DE PERDERSE ESTA INFORMACIÓN NUTRICIONAL FUNDAMENTAL?

Pregúntele a su médico qué prenatal tomar y es probable que escuche «simplemente tome todo lo que pueda soportar». En esta ausencia de orientación de nuestros médicos, la mayoría de nosotras nos quedamos para hacer nuestra propia investigación: hablar con amigos, visitar interminables sitios web sobre embarazos, leer reseñas de Amazon o caminar por los pasillos de la farmacia más cercana… un sistema que dista mucho de ser perfecto. Con demasiada frecuencia, esta información nutricional es abrumadora, confusa o simplemente incorrecta. 

Después de agotarse en la investigación, es tentador conformarse con una vitamina prenatal que parece «suficientemente buena». Pero, desafortunadamente, este producto «suficientemente bueno» probablemente está diseñado para cumplir con los niveles mínimos de nutrientes para evitar defectos congénitos en serie o complicaciones fetales, que no alcanzan la nutrición completa que necesita para estar perfectamente bien. 

Hay una gran diferencia entre evitar enfermedades y sentirse mejor. La calidad de su vitamina prenatal juega un papel importante en esto. 

¿POR QUÉ NO SE CREAN TODAS LAS VITAMINAS PRENATALES POR IGUAL?

Al diseñar productos, los fabricantes de vitaminas están logrando un equilibrio entre tres prioridades: 1) minimizar su costo de producción, 2) hacer un producto que sea lo más fácil de tomar y comercializar para los consumidores como sea posible, y 3) hacer un producto que sea nutricionalmente completo. 

Un suplemento nutricionalmente «completo» requiere el uso de más (no menos) nutrientes, que son de mayor calidad (y costo). Las mejores formas de nutrientes que son bien absorbidas por el cuerpo tienden a tener un tamaño de molécula más grande que las formas menos utilizables, lo que hace que las de mayor calidad sean más difíciles de caber en una pastilla de «una al día». Y, cuantos más nutrientes se incluyen, más complicada se vuelve la historia de marketing. Como resultado, los fabricantes a menudo priorizan el costo, la facilidad de uso y la facilidad de comercialización a expensas de la integridad nutricional. 

ENTONCES, ¿CUÁL ES EL RIESGO SI TOMO UNA VITAMINA PRENATAL DE MENOR CALIDAD O INCOMPLETA?

La buena noticia es que, excepto en casos de deficiencias nutricionales extremas, su bebé obtendrá todo lo que necesita de usted. Como mujeres, nuestros cuerpos están diseñados para dar preferencia al bienestar de nuestro bebé, literalmente extrayendo de las reservas de nutrientes maternos para fortalecer la columna vertebral, el cerebro y otros órganos vitales del bebé. En otras palabras, mamá es la que a menudo sufre por una deficiencia.

Si comienza el embarazo con deficiencias nutricionales (¡como ocurre con la mayoría de las mujeres!) O no se suplementa adecuadamente durante el embarazo y la lactancia, es muy probable que sus niveles nutricionales disminuyan como resultado de darle tanto al bebé. Estas deficiencias pueden persistir durante años, provocando desequilibrios hormonales y anímicos maternos, «cerebro de mamá», infertilidad y más. 

Tomemos, por ejemplo, el caso del Omega-3, un nutriente crítico para el desarrollo del cerebro y los ojos del feto, un embarazo saludable a término y resultados de salud materna como ansiedad y depresión pre y postnatal, equilibrio hormonal y fertilidad. A pesar de lo crítico que es y del hecho de que el 95 por ciento de las mujeres en los EE. UU. No satisfacen su necesidad de Omega-3 solo a través de la dieta, la gran mayoría de las vitaminas prenatales no lo contienen, o contienen una dosis demasiado baja para ser significativo. 

¿Porqué es eso? Bueno, el Omega-3 es un nutriente difícil de formular debido a su sabor marino y susceptibilidad a la oxidación. En lugar de innovar para desarrollar un Omega-3 que sea fácil de digerir y esté protegido de la oxidación , la mayoría de los fabricantes de suplementos han optado por excluirlo por completo, en detrimento de la salud de la mujer. 

POR LO TANTO, SE NECESITA UNA SUPLEMENTACIÓN ADECUADA. PERO, ¿QUÉ PASA CON LAS MUJERES QUE CARECEN DE ACCESO A VITAMINAS PRENATALES DE CALIDAD, O CUALQUIER TIPO DE VITAMINA?

En los EE. UU., Las mujeres que califican para recibir Asistencia Nutricional Suplementaria (“SNAP” o cupones de alimentos) no pueden comprar vitaminas prenatales con asistencia federal. La presunción de SNAP parece ser que las vitaminas / suplementos no son una necesidad. Esto simplemente no es cierto para las mujeres embarazadas y lactantes y sus bebés. 

Desafortunadamente, todas las mujeres necesitan la suplementación, pero es especialmente importante para aquellas con una dieta limitada o inadecuadamente nutritiva. Y a diferencia de otros nutrientes vitales como el ácido fólico, que está ampliamente disponible a través de productos alimenticios fortificados como el pan y los cereales, no existen alimentos confiables fortificados con Omega-3 que los receptores de SNAP puedan comprar. La leche fortificada con DHA, la opción fortificada más común, ofrece solo 32 mg de DHA por porción, muy lejos del mínimo de 300 mg / día que se requiere durante el embarazo.

Los niveles extremadamente bajos de Omega-3 (<5% de DHA por volumen sanguíneo) están asociados con el trabajo de parto prematuro y la preeclampsia, dos complicaciones de salud principales para la salud materna e infantil. Quizás no sea sorprendente que las mujeres de bajos ingresos se vean afectadas de manera desproporcionada tanto por las deficiencias de Omega-3 como por estas graves complicaciones. En nuestra opinión, esta es una crisis de salud pública que merece mucha más atención. Hay muchas ventajas en hacer que las vitaminas prenatales de calidad sean accesibles para todos. 

¿CUÁL ES LA SOLUCIÓN Y HACIA DÓNDE VAMOS DESDE AQUÍ?

Creemos que se puede mejorar el acceso a productos y educación nutricional prenatal de calidad a través de tres iniciativas principales. Esta no es una tarea pequeña, y hacer un cambio real requerirá un movimiento de consumidores y empresas y otras organizaciones enfocadas en el impacto. Aquí es donde empezaríamos: 

  • Educación gratuita y universalmente accesible para los profesionales de la salud y los consumidores sobre los fundamentos de la nutrición a lo largo del camino hacia la maternidad. Mientras tanto, las empresas de nutrición como Needed deberían ofrecer sus recursos educativos a todos sin cargo. 
  • Vitaminas prenatales que están diseñadas para apoyar de manera integral el bienestar óptimo tanto de la mamá como del bebé, no simplemente para cumplir con los requisitos mínimos para evitar defectos de nacimiento.
  • Revisar el Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria para que las mujeres de bajos ingresos puedan usar los cupones de alimentos para comprar las vitaminas prenatales que tanto necesitan (idealmente, una integral de alta calidad). Mientras tanto, las compañías de vitaminas como Needed pueden y deben asociarse con organizaciones locales para donar sus productos a mujeres necesitadas y apoyar la muy necesaria investigación sobre los beneficios de la suplementación. 

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