Explorando la sostenibilidad de Modal Fabric

Desde la ropa interior hasta las toallas, el modal se está apoderando de la industria textil. La fibra de base biológica dura más que el algodón, es más cómoda que el jersey y tiene el estiramiento del poliéster. El modal puede parecer un material milagrosamente sostenible, pero muchos factores deben unirse para que este semisintético rinda al máximo.

Desde su historia hasta cómo se fabrica, aquí hay algunas cosas a tener en cuenta al comprar este material sostenible.

FIBRA NATURAL HECHA POR HUMANOS

Modal es un tipo de fibra de rayón modificado derivada de la pulpa de las hayas. Está hecho de fibras de celulosa, que provienen de plantas (otras fibras de celulosa incluyen el lino y el cáñamo). La principal diferencia es que el rayón, aunque es de origen vegetal, está hecho por el hombre.

“ El proceso de producción modal es similar al de la viscosa (otra fibra de rayón semisintético), excepto que hay más pasos y productos químicos involucrados. 

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Según la base de datos de materiales CAMEO , la fibra modal se desarrolló por primera vez en la década de 1930 para uso industrial. Venerado por su durabilidad, el tipo de rayón se incluyó en cintas transportadoras, mangueras y neumáticos de automóviles. Después del desarrollo continuo de la fibra, Shozo Tachikawa patentó un método en 1951, que dio como resultado una fibra de rayón de «módulo húmedo alto»; esto se refiere a la resistencia de la fibra e indica qué tan bien se mantendrá cuando esté húmeda. El proceso también significa que la fibra resiste el encogimiento y el estiramiento, lo que ayuda a que la prenda dure más tiempo. El material producido por Tachikawa se conoce técnicamente como fibra polinósica, pero comúnmente lo conocemos como modal. 

El proceso de producción modal es similar al de la viscosa (otra fibra de rayón semisintético), excepto que hay más pasos y productos químicos involucrados. Comienza cuando un árbol de madera de haya se corta, se astilla y se descompone en una pulpa. La celulosa se convierte en láminas y luego se sumerge en un baño de hidróxido de sodio para crear xantato de celulosa, una viscosa. Después de un segundo baño, la solución ahora líquida se empuja a través de una extrusora para producir fibras. Luego, las fibras se colocan en un tercer y último baño de ácido sulfúrico, lo que da como resultado el hilo utilizado para crear tejido modal. 

¿CUÁN SOSTENIBLE ES MODAL?

La verdad es que la fibra modal es tan sostenible como la empresa que la produce. A menudo se utiliza como una alternativa al algodón, el material requiere mucha menos agua ya que se deriva de los resistentes árboles de haya . Sin embargo, en comparación con otras fibras semisintéticas, la producción modal plantea una cantidad significativa de problemas ambientales y de salud porque se elabora con productos petroquímicos, productos químicos derivados del petróleo o del gas natural. 

“ La fibra modal es tan sostenible como la empresa que la produce. «

Por ejemplo, Lyocell (otra fibra de rayón) utiliza una solución orgánica para descomponer la madera en pulpa, mientras que el modal requiere una gran dosis de productos químicos tóxicos como el disulfuro de carbono. Esto pone a quienes trabajan directamente con las sustancias químicas en riesgo de posibles efectos secundarios para la salud , aunque las sustancias químicas pueden seguir amenazando la salud de todas las personas que entran en contacto con la tela. 

Además, se ha descubierto que los productos químicos liberados durante el proceso de producción, como el disulfuro de carbono y el sulfuro de hidrógeno, tienen efectos perjudiciales sobre el medio ambiente. El disulfuro de carbono se identificó como un contaminante tóxico del aire en 1997 , y el sulfuro de hidrógeno puede convertirse en sustancias químicas peligrosas para el medio ambiente, como el ácido sulfhídrico , cuando se expone a varios elementos .

¿Las buenas noticias? Aunque es fabricado por varias empresas que utilizan productos petroquímicos durante la producción, gran parte de la fibra modal mundial proviene de la misma empresa que fabrica TENCEL ™ , Lenzing, con sede en Austria . Han estado creando de manera sostenible su producto modal durante más de 50 años y, hace unos 30 años, lanzaron MicroModal®, una versión aún más fina del Lenzing Modal® original. Hoy, Lenzing produce más de siete iteraciones de su fibra modal , incluyendo MicroModal® AIR y Lenzing Modal® COLOR. Ambos fueron creados intencionalmente en un intento de apaciguar las demandas cambiantes de las industrias textil y de la moda. 

“La empresa sostenible Lenzing se compromete a utilizar sistemas de circuito cerrado para producir todos estos productos de alta calidad y alto rendimiento. «

Lo que hace que Lenzing sea más sostenible es que la empresa se compromete a utilizar sistemas de circuito cerrado para producir todos estos productos de alta calidad y alto rendimiento. Debido a esto, los gases nocivos liberados y los químicos tóxicos utilizados durante la producción no se envían al medio ambiente. Lenzing, en cambio, recupera estos elementos y los convierte, o los devuelve, a materias primas para ser utilizados nuevamente.

El abastecimiento responsable sigue siendo una de las principales prioridades, por lo que la empresa solo utiliza madera de bosques gestionados de forma sostenible en todo el mundo y compra casi exclusivamente a proveedores «certificados según criterios de sostenibilidad reconocidos, como el FSC® «. Aunque ninguna entidad es perfecta, Lenzing hace un trabajo minucioso digno de admirar. 

Al igual que TENCEL ™, el modal a menudo se alaba como un material biodegradable y compostable, y aunque tiene la capacidad de serlo, en última instancia depende de para qué se utiliza la fibra. Si una empresa de ropa aplica tintes o acabados tóxicos sobre el modal, pierde su capacidad de compostarse o degradarse orgánicamente. Por este motivo, es fundamental examinar todo el proceso de producción de cualquier marca que utilice fibras modales.

Todas las fibras sostenibles tienen pros y contras. En última instancia, nuestras compras se reducen a nuestros valores y a lo que deseamos de un tejido. ¿Buscas un tejido duradero y cómodo? Modal es su respuesta siempre que lea la letra pequeña. Verifique las etiquetas o descripciones en línea. Si una empresa está dispuesta a dejarle participar en su proceso de producción, es una buena señal. Pero, si la información de origen no está disponible, comuníquese con la marca con preguntas. Mereces saber de dónde viene tu ropa.

“ Mereces saber de dónde viene tu ropa.»

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