El cuero tiene una historia controvertida y es un material cuestionable cuando se trata de sostenibilidad. Hay varios factores a considerar al evaluar las opciones de cuero vegano y animal: bienestar animal, desechos, emisiones de gases de efecto invernadero y uso de agua, solo por nombrar algunos.

Esto nos hace preguntarnos, ¿deberíamos eliminar por completo el cuero o encontrar un compromiso en algún punto intermedio? La respuesta está matizada. Echemos un vistazo al cuero vegano y su alternativa a continuación.


OPCIÓN UNO: CUERO ANIMAL

El consumo mundial de carne ha ido disminuyendo , pero es difícil imaginar un futuro cercano en el que la industria cárnica ya no exista por completo. Como muchos productos de cuero están hechos de subproductos animales (aunque esto es complicado, hablaremos de eso más adelante), algunos argumentan que la producción de prendas de cuero ayuda a minimizar el desperdicio. Las pieles de animales que terminarían en los vertederos se reciclan en ropa y accesorios, o al menos esto es lo que nos hacen creer.

“El cuero puede resistir el desgaste y durar en su armario durante décadas, convertirse en un artículo de reliquia para pasar a las generaciones futuras. «

La industria de la carne en su estado actual está lejos de ser sostenible o ética. Es una de las mayores fuentes de contaminación de gases de efecto invernadero. A nivel mundial, representa aproximadamente el 14,5 por ciento de todos los gases de efecto invernadero creados por humanos emitidos cada año, y más de dos tercios provienen del ganado. Además, Estados Unidos es el mayor productor de carne de res y, como informó Inside Climate News , el estadounidense promedio «consume casi tres veces el promedio mundial, a 57 libras per cápita». Si bien algunos ganaderos están haciendo todo lo posible para cultivar de manera ética y sostenible, no es suficiente para mitigar la huella ambiental de la agricultura animal.

Además, el término subproducto es preocupante porque puede ser simplemente una excusa para una industria próspera. Se proyecta que el mercado mundial de artículos de cuero supere los $ 128 mil millones para el próximo año , y aunque las pieles pueden provenir de animales sacrificados para el consumo de carne, la reducción de desechos está lejos de la meta. De esta forma, el cuero es un coproducto de una industria ya insostenible.

“ El término subproducto es preocupante porque puede ser simplemente una excusa para una industria próspera. «

Entonces tenemos que considerar el proceso de bronceado. Para crear cuero, debe curtirse para que la piel no se pudra. El método más común es el curtido al cromo y requiere que la piel se coloque en un baño de sal de cromo, que es altamente tóxico. Cuando se elimina el agua tóxica restante, puede causar estragos en los ecosistemas acuáticos e incluso tener un impacto negativo en la salud humana . Una mejor opción no tóxica es el curtido vegetal, una práctica antigua que utiliza productos químicos vegetales de origen natural para purificar la piel; sin embargo, esto es menos común ya que es más caro y requiere habilidades especiales.

A pesar de todo esto, algunos argumentan que el cuero es duradero, duradero y biodegradable, mientras que las alternativas veganas comunes (detalladas a continuación) generalmente no lo son. El cuero puede resistir el desgaste y durar en su armario durante décadas, convirtiéndose en un artículo de reliquia para pasar a las generaciones futuras. Aunque es biodegradable, el bronceado y los tratamientos lo hacen más difícil.


OPCIÓN DOS: CUERO VEGANO

Con el bienestar de los animales y el medio ambiente en duda con el cuero tradicional, el cuero vegano está en aumento. De hecho, se predice que la industria del cuero vegano tendrá un valor de $ 89 mil millones para 2025. Las organizaciones de derechos de los animales, como PETA , han adoptado la postura de que no se deben usar subproductos animales en la fabricación de ropa y accesorios. Puede evitar estas preocupaciones por el bienestar animal por completo optando por el cuero real, al igual que las personas optan por el cuero.

Sin embargo, al igual que con la industria del cuero, existen preocupaciones ambientales a considerar con estas alternativas.

“ Las fibras sintéticas de la ropa son la mayor fuente de contaminación por micro plásticos en el océano. «

Desafortunadamente, la alternativa de cuero más común es el plástico a base de petróleo, llamado cloruro de polivinilo (PVC). Está hecho con combustibles fósiles , puede ser dañino para la salud humana y no es biodegradable.

“La ropa hecha de plástico puede representar una amenaza durante y después de su vida útil porque podría terminar en el agua o en un vertedero”, según un análisis reciente de Harper’s Bazaar sobre el cuero vegano. Las fibras sintéticas de la ropa son la mayor fuente de contaminación por microplásticos en el océano.

Cuando se considera el impacto ambiental negativo —extraer combustibles fósiles y usar productos químicos, tintes no naturales y cantidades excesivas de agua para crear un cuero plástico no biodegradable—, el respeto al medio ambiente del cuero sintético es un poco preocupante. 

OPCIÓN TRES: CUERO VEGANO SIN PLÁSTICO

“ Los científicos están utilizando soluciones innovadoras para crear opciones veganas sin plástico a partir de hongos, cultivos de kombucha e incluso piñas. «

Entonces, ¿cómo se pueden evitar los subproductos animales y las alternativas al cuero plástico? Afortunadamente, los científicos están utilizando soluciones innovadoras para crear opciones veganas sin plástico, desde hongos hasta cultivos de kombucha e incluso piñas. Si bien estas alternativas de cuero aún pueden usar algunos productos a base de petróleo para mantener unidas las fibras, es significativamente menor que el que se usa en el cuero de PVC.

Una de las innovaciones más populares es Piñatex , un tejido natural elaborado con fibra de hoja de piña. Hugo Boss , Po-Zu , Votch y Nae usan cuero Piñatex en sus colecciones.

Cuando se trata de sostenibilidad y la industria de la moda, recuerde que siempre tiene matices. Incluso los procesos de fabricación más respetuosos con el medio ambiente tienen un impacto medioambiental. Piense en sus valores y ética personales al considerar dónde gasta su dinero.

Si los productos de origen animal o la agricultura animal son un duro no para usted, el cuero vegano podría ser una opción, incluso si es una alternativa de plástico. Si le apasiona reducir los plásticos y los combustibles fósiles, el cuero real o el cuero vegetal son excelentes alternativas. Si ninguna de estas opciones es adecuada para usted, considere la posibilidad de ceñirse a fibras vegetales como el algodón, el lino y el cáñamo .

El objetivo final es comprar menos artículos nuevos y buscar ropa de segunda mano de calidad que podamos usar en los próximos años. Solo tenga en cuenta: cualquier decisión informada que tome depende completamente de usted, y ser consciente del medio ambiente cuando (o si) compra es un paso en la dirección correcta.

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