Desayuno para perder el peso El ayuno intermitente, el nombre que se le da a la práctica de comer solo entre ciertas horas del día (o, en casos más extremos, solo en ciertos días), ha recibido muchos elogios en las comunidades de bienestar y tecnología en los últimos años. Los empresarios de Silicon Valley como Jack Dorsey suelen presentar la práctica como un esfuerzo intelectual; algunos estudios, en su mayoría realizados en ratones, han demostrado que el ayuno intermitente puede agudizar la función cerebral. Otros investigadores también han sugerido que el ayuno intermitente inicia un proceso llamado autofagia, en el que el cuerpo recicla «sus propias células y proteínas dañadas», extendiendo así la vida útil.

Pero el ayuno intermitente es en última instancia una dieta, y una que ha prometido ayudar a las personas a perder peso, lo cual no es sorprendente, ya que la privación de alimentos está incorporada en su diseño. Lo que es sorprendente (y más que satisfactorio para los críticos) es un nuevo estudio publicado en JAMA Internal Medicine, que encuentra que el ayuno intermitente generalmente resulta en una pérdida de peso mínima, gran parte de la cual es músculo.

Muchos seguidores del ayuno intermitente se saltan el desayuno para cumplir con el estrecho horario de consumo de alimentos de la dieta, comiendo solo entre el mediodía y las 8 p.m. Esto da como resultado una ventana de ayuno de 16 horas, por lo que el ayuno intermitente a veces también se conoce como la dieta 16: 8. Los libros de dietas han dicho que este patrón da como resultado la pérdida de peso porque alienta a las personas a comer menos calorías en general, incluso si comen lo que quieran durante las horas sin ayuno.

Pero según el nuevo estudio, la mayoría de los participantes perdieron solo de dos a tres libras durante tres meses, y la mayor parte de ese peso fue «masa magra», que incluye músculos. Se espera perder algo de músculo con la pérdida de peso, pero los investigadores señalan que el grupo en ayunas perdió más de lo esperado. Esto es preocupante porque el músculo es muy importante para la salud en general: está relacionado con una menor mortalidad, ayuda a prevenir caídas en la vejez y aumenta el metabolismo, lo que puede ayudar a evitar que la pérdida de peso durante una muerte regrese de inmediato.

Los resultados del estudio sorprendieron a su autor, Ethan Weiss, cardiólogo de la Universidad de California en San Francisco, que había practicado el ayuno intermitente 16: 8 durante años. Tan pronto como vio los datos, comenzó a desayunar nuevamente, por primera vez desde 2014 (!). Estoy muy feliz por él

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