«La belleza está en el ojo del espectador».

Pero, ¿qué pasa si los ojos del espectador han sido condicionados solo para encontrar ciertas cosas hermosas?

Nunca me encontré particularmente fea, pero al crecer, ciertamente tampoco me consideraba hermosa. No encajaba en el molde. Desde temprana edad, era más alta que las otras chicas de mi clase y necesitaba una talla, a veces dos, para la ropa y los zapatos.

Sin embargo, mi altura y peso no fueron las únicas cosas que me hicieron destacar. También era el único niño negro en mi entorno, y mi apariencia me convertía en blanco de acoso con mis compañeros. En el jardín de infantes, mi maestra incluso me encontró en el baño, colocándome la crema Nivea sobre la cara para que pudiera parecerme más a los demás.

“ Para cuando era adulto, la historia que me contaba a mí mismo había sido la misma durante años: a menos que te encojas en todo lo que puedas, nadie te amará nunca y la sociedad no te aceptará. «

A medida que crecía, comencé a esconderme (tanto como era posible) en mi cuerpo melanizado “grande” y mi cabello grande. Mientras mis amigas blancas comenzaban a parecerse a las modelos de las revistas, supe que nunca sería yo. Mi nariz no tenía forma europea, mi cabello no estaba liso. No fluía con el viento, y su textura se consideró obstinada, desordenada y, más tarde, poco profesional.

Aún así, me encontré tratando de cambiar. Me encontré atrapado en un ciclo interminable de hacer dieta, aumentar de peso, hacer dieta y ponerme todo de nuevo. Siempre que iba al médico, la enfermera se burlaba y suspiraba mientras anotaban los números que determinaban mi valía. Temía la expresión de preocupación del médico cuando me decía que mi índice de masa corporal (IMC) era peligrosamente alto. Y para cuando fui adulto, la historia que me contaba a mí mismo había sido la misma durante años: a menos que te encojas en todo lo que puedas, nadie te amará nunca y la sociedad no te aceptará. No serás hermosa.

Pero si la belleza está en el ojo del espectador, ¿no debemos considerar el condicionamiento de esos ojos?

No recuerdo exactamente cuándo ocurrió el cambio, pero tenía veintitantos años cuando comencé a contemplar los estándares de belleza blanca. Tal vez, pensé, no podía encontrar la belleza en mí mismo porque mis ojos habían sido condicionados para ver un tipo de cuerpo en particular, la forma de la cara y la textura del cabello hermosos. Los estándares de belleza blanca que me habían alimentado a través de esas revistas, las mujeres en la pantalla, las muñecas Barbie con las que jugaba de niña, todas estas cosas perpetuaban una narrativa. Me decían (¡nos decían!) Que solo había una forma de ser bella.

“ Me di cuenta de que la única forma en que tendría la oportunidad de contemplar mi belleza (suponiendo que estuviera allí) era curar mis ojos. 

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No solo mis ojos habían sido condicionados, sino que también habían sido heridos. Se sentían heridos cada vez que alguien decía que yo no cumplía con los requisitos, que era demasiado grande, moreno o ancho. Y estaban heridos por cada broma sobre mi peso, color de piel y textura de cabello. Fue entonces cuando me di cuenta de que la única forma en que tendría la oportunidad de contemplar mi belleza (suponiendo que estuviera allí) era curar mis ojos. 

Si fuera posible condicionar y herir mis ojos para ver las cosas de una manera, ¿seguramente el proceso podría revertirse? Seguramente uno puede curar sus ojos de los duros e inalcanzables estándares establecidos por la blancura.

Entonces, comencé a buscar historias, historias de hermosas mujeres negras con curvas de todas las formas y tamaños. Estas mujeres eran mis antepasados, y no solo eran hermosas en su amplitud, sino que también eran sanas y fuertes, muy al contrario de lo que la medicina occidental me había enseñado sobre el tamaño de mi cuerpo.

También comencé a leer y aprender sobre ciencia y cómo los estándares médicos están arraigados en el privilegio de los blancos , las ideas racistas y la discriminación sistémica . El IMC ni siquiera fue inventado por un médico, sino por un científico social que buscaba encontrar una manera de medir e identificar al «hombre promedio».

“ Cuando creemos que solo un tono, forma o rasgo facial en particular es aceptable, incluso aquellos que ‘encajan’ en esas categorías se quedan cortos. Y los sistemas opresivos prosperan con nuestra insuficiencia. «

Cuanto más comencé a aprender sobre historias que honran cuerpos de todas las formas, tamaños y colores de piel, más mis ojos comenzaron a sanar. Comencé a descentrar la blancura como el status quo de la belleza. Comencé a valorar y honrar las cosas de mi cuerpo que son «diferentes» y, sin embargo, exactamente como tantos otros que me han precedido, con quienes vivo y que vendrán después de mí.

Este viaje no solo ha sido importante para mí, sino también para una comunidad más grande. Estaba convencido de que muchos de mis amigos blancos se consideraban hermosos (porque encajan perfectamente en el molde), pero ellos también han sufrido bajo estándares de belleza imposibles. También han experimentado ojos heridos que no les han permitido contemplar su propia belleza.

Porque esto es lo que pasa con cualquier sistema de opresión: cuando deshumanizamos a los demás, o cuando nos beneficiamos de la deshumanización de los demás, perdemos nuestra humanidad. Cuando creemos que solo un tono, forma o rasgo facial en particular es aceptable, incluso aquellos que “encajan” en esas categorías se quedan cortos. Y los sistemas opresivos prosperan con nuestra insuficiencia.

Para mí, el viaje para desaprender los estándares de belleza y curar mis ojos ha tenido que ver con la liberación. Ahora puedo mirarme en el espejo y abrazar mi cuerpo curvilíneo, suave y siempre cambiante con amor. Es un cambio de mentalidad continuo y tengo que elegir lo que miro y lo que no. Pero a medida que continúo deleitándome con nuevas historias, la historia cambia. Y puede cambiar para todos. Porque este es el verdadero objetivo de este viaje: sanar nuestros ojos y contemplar la belleza que nos rodea y dentro de nosotros. 

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